L’ignorance, c’est la force

L’ignorance, c’est la force

« Le ministère de la vérité – Miniver, en novlangue – frappait par sa différence avec les objets environnants. C’était une gigantesque construction pyramidale de béton d’un blanc éclatant. […] De son poste d’observation, Winston pouvait encore déchiffrer sur la façade l’inscription artistique des trois slogans du parti :

LA GUERRE C’EST LA PAIX
LA LIBERTE C’EST L’ESCLAVAGE
L’IGNORANCE C’EST LA FORCE

Ce passage tiré du classique 1984 n’est pas si éloigné de notre époque. En effet, la novlangue est présente en économie. Elle déploie ses réformes structurelles pour la compétitivité, « [dans un] langage qui empêche de prendre conscience d’un ordre sociopolitique dont l’analyse pourrait conduire à la révolte. « L’orthodoxie, c’est l’inconscience », disait George Orwell ».

 

Neutralité

Une brique fondamentale de la construction néolibérale est la neutralité supposée de la science économique. L’absence revendiquée d’idéologie est une idéologie, en plus d’être une mascarade. L’économie est nécessairement politique, et la politique nécessairement partisane : qui nierait que les intérêts des patrons ne s’accordent pas toujours avec ceux des employés ? L’expression gagnant-gagnant résume la farce de la neutralité, en entreprise en l’occurrence. Dans une entreprise, la discussion, déjà rare, qui peut éventuellement s’établir entre patrons et employés sera toujours biaisée en faveur des premiers. Cela conduit par exemple au phénomène de chantage à l’emploi : les salariés doivent accepter les termes d’un « accord » fixés par la direction sous peine d’être remerciés. Ainsi les accords d’entreprise dérogeant aux accords de branche, prévus par les deux lois Travail de 2016 et 2017, déforment la concurrence en organisant une nocive course à la compétitivité (appelée alors dumping social) au sein d’un même secteur d’activité. Ainsi, comme le disait Orwell, la liberté (de négocier dans son entreprise) c’est l’esclavage, puisqu’elle ne peut conduire les travailleurs qu’à accepter des conditions de travail plus dégradées.

L’économie n’est pas neutre, car ni ses chercheurs ni les journalistes ne peuvent l’être. Chez les économistes, les débats virulents entre orthodoxes et hétérodoxes montrent assez facilement que « les économistes » ne parlent pas d’une seule voix (contrairement à ce que les dominants aimeraient faire croire, en réduisant au silence leur opposants). Mais la neutralité est aussi revendiquée par certains journalistes. L’ère politique actuelle de post-vérité a mis en lumière une forme particulière de journalisme, le fact-checking, pas toujours neutre, comme l’explique Frédéric Lordon. Ainsi un exemple frappant est venu de l’article du Monde « 20 propositions répétées par les candidats de gauche et (quasiment) inapplicables » dans lequel on peut lire notamment que « Refaire les traités européens » s’attire la mention : « compliqué ». Autrement dit, le fact-checking exclue une proposition de gauche sous l’étiquette qu’elle soit compliquée. Pourtant, la droite ne propose-t-elle pas des réformes courageuses, jugées crédibles par les économistes ? Enfin, cette citation rapportée par François Ruffin casse définitivement l’idée d’une neutralité en économie : « quand un patron parle, c’est de l’économie, quand un syndicaliste parle, c’est du militantisme ».

 

Entrepreneurs

L’entrepreneur est le messie des temps modernes. Pourtant ce mot recèle plusieurs escroqueries. L’entrepreneur est tout à la fois celui qui prend des risques (le salarié face au chômage ne connaîtrait pas de risque dans sa vie), que le président d’industrie du CAC40. Ce dangereux casse-cou serait doté de qualités exceptionnelles. Aujourd’hui le salaire des grands patrons atteint 300 SMIC, mais comment imaginer qu’une seule personne puisse abattre en une journée le travail de 300 autres ? Cette rhétorique participe d’un mépris de classe, dont le symptôme est un rejet populaire des experts parfois avancé comme une raison des votes « populistes » du Brexit et de Trump. À l’autre bout du spectre social se trouvent logiquement les chômeurs, ces assistés, régulièrement stigmatisés. Le chômage de masse et son augmentation dans les dix dernières années serait donc dû à une épidémie de fainéantise ayant touché le pays à partir de 2009.

Pour justifier la position dominante de quelques-uns, un autre concept est introduit, la méritocratie. La méritocratie s’accompagne d’une culture de la responsabilisation (« il faut responsabiliser les Français »). Pourtant, bien des facteurs décisifs ne dépendent pas de la responsabilité des individus, à commencer par la famille où ils naissent. Là est la perversion de la méritocratie, car comme le résume Laura Lange, philosophe en organisation, « la grande souffrance contemporaine est que si vous n’avez pas réussi votre vie, c’est en grande partie de votre faute ». Cela serait la dure mais juste loi du marché du travail (qui n’est pas un marché, car le travail n’est pas une marchandise). Dans les faits, la méritocratie est pourtant sur le déclin depuis de nombreuses années. Censée mettre fin à l’aristocratie et aux privilèges de naissance, elle en a créé une nouvelle, l’aristocratie des grandes écoles et des réseaux. Par exemple, en école de commerce, seulement 2,5% des étudiants sont enfants d’ouvriers, contre 30% dans la population totale. De plus, comme l’a judicieusement montré Thomas Piketty, le poids de l’héritage a repris aujourd’hui un niveau se rapprochant des romans de Balzac du XIXème siècle. Enfin qu’est-ce que le mérite ? Comment bien le mesurer et comment s’assurer qu’on mesure bien le mérite de la personne concernée, et pas l’influence de facteurs extérieurs ? L’égalité de fait est si éloignée de notre société que celle-ci se repose parfois sur l’égalité des chances. Mais même l’égalité des chances est en réalité très loin d’être réalisée aujourd’hui, et ce notamment à cause des grandes inégalités entre les parents.

Si les entrepreneurs ne sont donc pas là par pur talent, alors faut-il au moins s’assurer qu’ils remplissent correctement leur rôle : ainsi, de nombreuses politiques publiques sont destinées à aider l’entreprise, avec ou sans contrepartie. Résumé par la phrase « j’aime l’entreprise » et ses dérivées, cette attitude est vide de sens car sans distinction. Doit-on autant aimer l’artisan boulanger entrepreneur honnête, que la grande multinationale essayant de tordre (plutôt que de redresser) les législations nationales à son avantage ? Ainsi, le crédit d’impôt compétitivité emploi (CICE) a été créé pour satisfaire les demandes des entrepreneurs, car ce seraient les entreprises qui créeraient l’emploi (faux, c’est la demande agrégée qui détermine le revenu disponible global et donc le besoin global en emplois, qui est ensuite partagé d’une manière ou d’une autre). Le CICE en poche, les entreprises n’ont pas créé d’emploi supplémentaire.

 

Création de richesse

Comme le dit Bernard Friot, ces entrepreneurs-investisseurs de capital n’apportent en réalité aucune richesse. Seul le travail humain crée de la richesse. Un monde sans travail humain serait inerte, et même les ressources naturelles n’ont une valeur qu’au prix de leur extraction par le travail humain. Et qu’est-ce que la richesse ? L’écosystème naturel pourrait être considéré comme une richesse. Le capital est issu de l’accumulation du travail. Le profit se justifie comme la rémunération du capital en tant que facteur de production. Certains économistes ont essayé de consolider cette justification fragile, mais la baisse de la part des salaires dans la valeur ajoutée et les montants toujours plus élevés des dividendes montrent que le profit est plutôt une ponction opérée sur le travail par le pouvoir de la propriété privée. Il est donc faux de penser que ces investisseurs de capitaux, rentiers en dividendes, gagnant sans travailler et sans risque (comme avec un revenu universel), soient des créateurs de richesse. La charge à réduire dans la société serait bien davantage celle-ci, plutôt que les cotisations sociales. Des secteurs comme la santé nous permettent de constater l’efficacité d’un système par cotisations sociales. Face aux incantations à l’optimisme, il est possible de se réapproprier le langage !

 

 

par Guillaume Pelloquin, étudiant en deuxième année à l’emlyon